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壮絶!竿灯V.S.扇風機のバトル[秋田大学付属鉱業博物館]
秋田大学付属鉱業博物館
秋田大学付属鉱業博物館

 丸い筒状の外観が特徴的な鉱業博物館は、中の階段も螺旋状だ。3階建ての展示スペースはけっこう広い。
 鉱業というと機械と岩ぐらいしか展示してないのではと思われがちだが、これが結構盛りだくさんなのである。岩石や化石の標本、地学のパネル、石炭石油の採掘模型や機器が展示され、地質の総合博物館といってもいい。

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渡って楽しんでこそ「橋」[瀬戸大橋架橋記念館]
瀬戸大橋架橋記念館
瀬戸大橋架橋記念館

※2010年3月31日をもって閉館

 瀬戸大橋ができてもう10年以上になる。瀬戸大橋が登場したことで、両岸の町村は競ってフィッシャーマンズ・ワーフや展望台の類を登場させたが、ここはちょっと毛色が違う。
 建物の外観からして太鼓橋。これが実際にてっぺんまでよじ登れるというのだ。

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現代芸術でアスレチック!?[養老天命反転地]
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養老天命反転地

 現代芸術の荒川修作氏による1万8000平方mの巨大作品養老天命反転地。
 作品といっても美術館ではない。行政上は「公園施設」ということになっているが、かといって公園と呼べるほど安心して散策できる場所でもない。強いていえば、アスレチック広場といった感じか。

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我が身を売る天然記念物![シロヘビ観覧所]
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 名勝の錦帯橋で知られる岩国市にはご自慢の天然記念物がいる。全身真っ白で目だけが赤く輝いているシロヘビである。市内には2か所のシロヘビ観覧所があるが、錦帯橋を渡った吉香公園にある観覧所が観光のついでに便利だ。
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世界初の人工雪[中谷宇吉郎雪の科学館]
中谷宇吉郎雪の科学館
中谷宇吉郎雪の科学館

 北陸の温泉の中心駅として知られるJR加賀温泉駅は、近代化されたターミナルで、温泉場という情緒に乏しい。この温泉駅からは、山代温泉、山中温泉といったそうそうたる北陸の名湯に行けるのだが、駅自体は完全に中継地点という感じだ。
 そんな北陸の名湯のひとつ、片山津温泉は駅からタクシーで10分ほど。 霊峰白山を望み、柴山潟という汽水湖の畔に広がるこぎれいな温泉街だ。

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