博物書評カテゴリーの記事

『新版 対日関係を知る事典』—平野健一郎、牧田東一監修・平凡社
対日関係を知る事典
対日関係を知る事典

仕事で日本と各国の対外関係史を調べていて、いい本を見つけた。
図書館には世界各国の概況を記した「世界各国要覧」などがあるが、「要覧」ではここ数年のことしか書いていなかったりする。

しかし、この『新版 対日関係を知る事典』は、歴史時代から近年までの各国と日本との関係を俯瞰しており、意外な関係や共通点に気づかされることが多い。

例えば、イタリア。対日関係では、イエズス会から説き起こす一方、1990年代に小選挙区制を導入したイタリアの現代政治を日本と対比して描き(両国ともイギリスの選挙制度をモデルにした)、戦後の文化協定や姉妹都市などの関係にもふれている。

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吉川弘文館『歴史手帳』が60年ぶりリニューアル
吉川弘文館『歴史手帳2015年版』
吉川弘文館『歴史手帳2015年版』

 歴史学を中心とした人文書を手がけている吉川弘文館が、毎年刊行している『歴史手帳』を60年ぶりに全面リニューアルした。
 『歴史手帳』とは、日付部分の手帳に加えて、年代表、国宝・史跡一覧、各地の祭事・年中行事などをまとめ、歴史資料集としても使用できるというもの。
 今回刊行された『歴史手帳2015年版』は、サイズを従来の三五判(144mm×84mm)から文庫判(148mm×105mm)に拡大したほか、月間カレンダーと見開き週間カレンダーで構成されている。

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『五重塔入門』—藤森照信・前橋重二著・新潮社
『五重塔入門』藤森照信・前橋重二著(新潮社)
『五重塔入門』藤森照信・前橋重二著(新潮社)

 考えてみれば「五重塔」とはおもしろい存在だ。塔でありながら、人間が登るようには造られていないのだ(冒頭の、五重塔によじのぼった人の話を読むとよくわかる)。
 本書は、日本に現存する国宝の五重塔11塔の歴史や工法を紹介したもの。

 594年プラス数年の頃に伐採された心柱を持ち、711年に完成した、今なお謎多き「法隆寺五重塔」。焼失・再建をひたすら繰り返し続けた現6代目の「興福寺五重塔」。多雪地帯で且つ杉木立に囲まれて多湿という、こけら葺きにはかなり不利な環境にたたずむ「羽黒山五重塔」。広島県の芦田川に栄えた中世の港町・草戸千軒の全盛期に建てられ、その栄枯盛衰を見守り続けた「明王院五重塔」といったラインナップが登場。
 おのおの、塔の断面図解も添えられているので、その構造も理解しやすい。

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『世界の民家園』—岸本章著・鹿島出版会
世界の民家園
世界の民家園

 民家園は、1891年に、スウェーデンのストックフォルムに開園した野外博物館スカンセン〔Skansen〕に始まるという。スカンセンとはその土地の丘の名前で、小さな砦といった意味だそうだ。農村の民家や生活が失われていくことに危機感を抱いた言語学者アルトゥール・ハセリウスによって設立された。
 実際の民家を用いて、民族衣装や生活様式を再現する展示手法は1867年のパリ万博などにも見られるが、これを常設の博物館で実現した画期的な野外博物館〔Open air museum〕といえる。

 この展示スタイルは、北欧からアルプス以北のヨーロッパやロシアへと広がっていった。東欧では「スカンセン」という言葉自体が野外博物館を指す一種の固有名詞として使われているという。
 これらの国々が主に木で家屋を造る「木の文化圏」であったことは興味深い。石造に比べて木造はうつろいやすい。そんなところが、家屋丸ごとの保存へと駆り立てるモチベーションになったのかもしれない。

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『きのこ ふわり胞子の舞』—埴沙萠著・ポプラ社
『きのこ ふわり胞子の舞』
『きのこ ふわり胞子の舞』

 キノコが胞子をとばす瞬間だけを集めた写真集。霧やオーロラのようにも見える幻想的な光景が展開する。
 なかには、雨の時に胞子の入っている袋をふくらませ、雨粒が当たることで胞子を吹き上げるというユニークなキノコも。

 これらの写真は、ライトをうしろからあてて撮影するそうで、新鮮なキノコだったら市販の物でも胞子を飛ばす様子を観察することができるという。

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