[今日は何の日]パンダ「ワン」と鳴く

ジャイアントパンダのランラン

「ランラン」の今の姿(国立科学博物館での2008年NEWS展示にて撮影)

日中国交正常化を記念して、中国から贈られたジャイアントパンダの「カンカン」と「ランラン」が、1972(昭和47)年のこの日から東京・上野動物園で一般公開された。
ところで、この2頭の来日前に、パンダが「ワン」と鳴くという噂が飛びかった。

当時パンダといえば、中国のほかは、ワシントンと平壌、モスクワにしかおらず、この噂は貿易関係の中国駐在の日本人からもたらされたものだった。

来日後、パンダの鳴き声を聞いた漫画家の根本進は〈ガッともクンとも文字にすることは出来ない。咳でもしているように2秒おきぐらいにかなり長い間、鳴き続けていた〉と、この日の新聞(朝日新聞1972年11月5日付)に書いている。

ちなみに、実際の鳴き声は東京ズーネット・鳴き声図鑑から聴くことができる。はたして、なんと文字に表したらいいだろうか?