謹賀新年 2020年 子年

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ネズミといえばネコ。日本列島にはもともとイエネコはいなかった。
ネコ科動物としては、ベンガルヤマネコの亜種が現在でも対馬や西表島にいるように、ヤマネコが日本列島の一部に棲息していただろう。

イエネコは、奈良〜平安時代、仏典をネズミの被害から守るために中国からもたらされたという説があるが、それより早く、弥生時代の壱岐カラカミ遺跡からイエネコと思われる骨が見つかっている。


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弥生人がネズミの被害に頭を悩ませていたことは、吉野ヶ里などの高床式倉庫にネズミ返しが付いていることからも明らかだ。
写真は2019年にリニューアルされた国立歴史民俗博物館(千葉県佐倉市)の弥生時代展示。イエネコとともにネズミも再現されている。これは、日本列島に人類以前からいたクマネズミとのこと。

日本列島におけるネコとネズミの物語は、弥生時代に幕を開けたのかもしれない。

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