[今日は何の日]絶滅種のクニマス、生存を確認

クニマス@琵琶湖博物館

琵琶湖博物館のクニマス標本。国のレッドリストで絶滅種の復活は魚では初となった

秋田県の田沢湖にのみ生息し、戦前に絶滅したとされていた固有種の淡水魚・クニマスが山梨県の西湖で生存していたことが、中坊徹次京都大学教授とタレントのさかなクンらによって確認され、2010(平成22)年のこの日、新聞報道された。

田沢湖では、白身の高級魚として「クニマス一匹、米一升」と呼ばれ、重宝されていた。1935(昭和10)年には約8万8000匹の水揚げがあったが、1940(昭和15)年に造られた水力発電所の水量確保のために、周辺の強酸性の河川を湖に引いたことで、田沢湖の魚が全滅。クニマスもこれにともなって絶滅したとされていた。

しかし、この前後に受精卵が各地の湖に運ばれて放流されたとの記録があったため、1996(平成8)年になって、田沢湖町観光協会が賞金100万円をかけての「クニマス捜し」が行われたが、この時は発見に至らなかった。

西湖のクニマスは、戦前に田沢湖から西湖へ運ばれた10万粒の受精卵の子孫と見られる。写真は琵琶湖博物館(上)および田沢湖郷土史料館(下)の標本。いずれも退色してしまって、生存時のイメージからはほど遠い。発見のきっかけは、中坊教授からクニマスの絵を依頼されたさかなクンが、標本では細部がよくわからないから、と、近縁種のヒメマスを取り寄せているうちに見つけたという。

クニマス_田沢湖郷土史料館

田沢湖郷土史料館のクニマス標本

現在、山梨県には富士河口湖町西湖にクニマス展示館が、また、田沢湖にも田沢湖クニマス未来館(秋田県仙北市)がオープンしている。